La momia Heraclides y la pirámide de Cayo Cestio: la influencia egipcia en la cultura romana

Por Alberto José Campillo Pardo

Las civilizaciones romana y egipcia estuvieron en contacto permanente durante cientos de años, lo cual generó un importante intercambio cultural entre ellas.

Inscriptiones antiquae totius orbis Romani

Inscriptiones antiquae totius orbis Romani etc., por Jano Grutero; Ámsterdam: 1707 (googlebooks).

Las civilizaciones romana y egipcia estuvieron en contacto permanente durante cientos de años, lo cual generó un importante intercambio cultural entre ellas. Existen dos hallazgos arqueológicos que muestran explícitamente la influencia que tuvo la cultura egipcia en la cultura romana: la momia Heraclides y la pirámide de Cayo Cestio.

Hallada cerca del 150 d. C. en Egipto, la momia Heráclides es una momia romano-egipcia en la cual se fusionan elementos del arte romano con las tradiciones religiosas de la vida después de la muerte típicas del Egipto Antiguo.

El cuerpo de Heraclides pasó por el proceso completo de momificación, consistente en la remoción de los órganos internos y el posterior embalsamamiento del cuerpo para lograr su conservación. Sin embargo, a diferencia de la practica común en Egipto, este no fue colocado en un sarcófago para su posterior decoración, sino que las decoraciones, similares a las encontradas en la tumba del rey Tutankamón, fueron pintadas sobre los lienzos que envuelven el cadáver.

Detalle del rostro de la momia Heráclides (www.redhistoria.com)

Detalle del rostro de la momia Heraclides (www.redhistoria.com).

Esta momia, cuya fecha de embalsamamiento se calcula alrededor del año 30 d. C., durante el dominio romano de Egipto, cuenta con la singularidad de que los embalsamadores romanos que la llevaron a cabo extrajeron el corazón del cuerpo, lo cual no se hacía en la práctica egipcia ya que, para esta cultura, el órgano representaba la sede de la inteligencia, necesaria para el paso al más allá. El cuerpo, igual que los de los egipcios, se encuentra embalsamado con una serie de sales, lociones y resinas, así como envuelto en yardas de lino. Sin embargo, a diferencia de las momias egipcias tradicionales que usaban al escarabajo como amuleto predilecto al enterrar el cuerpo, en la de Heraclides se encontraron gran cantidad de imágenes de pájaros.

En el pecho de la momia se pueden ver jeroglíficos típicamente egipcios que representan pájaros hechos con trazos negros y decoradas con pan de oro (semejantes a las representaciones del dios Horus) y más abajo, en el abdomen, se ve una figura de perfil en blanco y verde y unas alas a los lados simbolizando la protección en el más allá, similar a la diosa Maat. Cabe resaltar que las imágenes están decoradas con oro y piedras preciosas (lapislázuli, turquesa y coralina) y se consideran una imitación egipcia plasmada en la cultura romana.

Detalle del torso de la momia Heráclides (www.redhistoria.com)

Detalle del torso de la momia Heraclides (www.redhistoria.com)

Sin embargo, a pesar de que el proceso de embalsamamiento es típicamente egipcio, el modo de entierro muestra tradiciones puramente romanas, ya que el cuerpo fue colocado en un sarcófago tallado en relieve por los lados, el cual contaba con una tapa plana sobre la cual reposaba una estatua. Asimismo, a diferencia de las máscaras egipcias, la momia Heraclides cuenta con una pintura personalizada de la cara del difunto. Los pies de la momia están envueltos juntos y sobre ellos se puede leer en letras griegas el nombre del difunto, algo que lo caracteriza y lo individualiza. La ausencia de máscaras también muestra una clara huella de la cultura romana sobre la momia Heraclides.

Por su parte, la pirámide de Cayo Cestio es una obra de estilo egipcio, ubicada en plena Roma, junto a la puerta de San Pablo. Este monumento fue construido en el año 12 a. C. como tumba para el magistrado de los Septemviri epulonum (los siete sacerdotes que cuidaban de los convites en los templos) Cayo Cestio Epulón. Tiene una base cuadrada, de treinta metros de lado y una altura de 36,4 metros, y su construcción está evidentemente basada en las pirámides egipcias de la época Tolemaica, las cuales cuentan con una base mas pequeña en proporción a la altura que las pirámides de la época del Imperio antiguo.

Pirámide de Cayo Cestio, Roma. (http://www.exploraroma.com/)

Pirámide de Cayo Cestio, Roma. (http://www.exploraroma.com/).

La pirámide está construida en ladrillo y cuenta con una cubierta de mármol. En el interior se encuentra la cámara funeraria, una bóveda rectangular que mide 5,95 metros de largo, 4,10 m de ancho y 4,80 de alto. Cuando fue redescubierta en 1660, la cámara estaba decorada con frescos, grabados por Pietro Santi Bartoli; solo los rastros de estos frescos quedan ahora. Actualmente no se conserva ningún ajuar funerario de esta cripta, ya que fue saqueada en la Antigüedad a pesar de que, igual que sus homólogas egipcias, esta tumba fue sellada en el momento de su construcción para proteger al difunto de saqueadores y garantizar su paso al más allá.

Pirámide de Cayo Cestio junto a la Puerta de San Pablo, Roma (nowheretrip.blogspot.com)

Pirámide de Cayo Cestio junto a la Puerta de San Pablo, Roma (nowheretrip.blogspot.com).

La pirámide presenta diversas inscripciones en latín, dentro de las que se destacan la dedicatoria, tallada en los lados este y oeste de la pirámide. Dice lo siguiente:

C · CESTIVS · L · F · POB · EPULO · PR · TR · PL
VII · VIR · EPOLONVM
(Cayo Cestio, hijo de Lucio, de la gens Pobilia, miembro del Colegio de Epulones, pretor, tribuno de la plebe, septénviro de los Epulones)

Asimismo, bajo la inscripción del lado oriental hay otra que cuenta las circunstancias de la construcción de la pirámide: 

OPVS · APSOLVTVM · EX · TESTAMENTO · DIEBVS · CCCXXX
ARBITRATV
PONTI · P · F · CLA · MELAE · HEREDIS · ET · POTHI · L
(El trabajo fue completado, de acuerdo con el testamento, en 330 días, por arbitrio del heredero [Lucio] Ponto Mela, hijo de Publio de la tribu Claudia, y de Poto, liberto)

Como puede verse, el hecho de que un pretor, tribuno de la plebe y miembro de uno de los cuatro Grandes Colegios de Roma esté enterrado en una pirámide, muestra nuevamente la gran influencia cultural que Egipto ejerció en Roma y el deseo de sus habitantes de adoptar las costumbres egipcias.

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